特朗普披上宗教的外衣摆出与中国决战的架势

拚经济是过去几十年来美国大选的主轴。但越来越多的迹象表明,特朗普要改变这个策略了。

在特朗普贸易战的催化之下,全球同步复甦的态势演变成全球性衰退。迄今为止,已有20多国纷纷降息,以应对可能出现的经济萧条。

儘管美国经济继续保持增长,但美国长短债收益率倒挂的问题引起全球警觉。毕竟从历史数据来看,这个指标出现倒挂,美国经济出现衰退还是大概率的事。本周五在杰克逊霍尔召开的年度全球央行会议,鲍威尔对美国经济的看法就显得格外引人注目。

有关美国经济是否进入衰退周期的话题在美国争论不休。特朗普和他的幕僚们竭力否认,但实际动作又让人费解。既然美国经济高枕无忧,何必一再给美联储施压?特朗普对鲍威尔8月1日降息0.25%并不满意,称此举令人“深表失望”。21日的表态更加离谱,特朗普乾脆要求鲍威尔降低一个百分点,并继续推行量化宽鬆,这位总统对美联储的干预已近乎无耻。

以促就业和防通胀两大目标为己任的美联储,自有观察经济的视角和指标,不可能完全围着特朗普的指挥棒转。自上个世纪80年代以来,美联储在美国大选年基本持中立立场。但特朗普要的不是中立,而是彻底倒向他一边。连前四任美联储主席都看不下去了,最近联名发表声明,对美联储的独立性表示极大关注。

既然美联储主席指望不上,特朗普的幕僚也在想别的办法,譬如下调工资税,以刺激经济。奥巴马於2011年曾将工资税从6.2%下调至4.2%。2013年又调了回去。特朗普上台以来,採取大规模减税措施,大幅度增加财政赤字,人为拉长了美国经济的周期。截至2019年8月,美国的经济增长持续了121个月,打破了上个世纪90年代末创造的连续120个月增长纪录。但明眼人都知道,这一轮经济增长水分十足,完全是用货币堆起来的繁荣,经不起时间的检验。滥发货币的结果直接撑大了美国股市,而股市泡沫的破灭也只是时间问题。

自特朗普向全球发动贸易战以来,既有向全世界的扫射,更有对中国的点射。特朗普一再声称,美国经济好得很,中国经济糟得很。一些经济学家质疑经济顾问纳瓦罗给特朗普灌了什麼迷魂汤,让他对这些似是而非的数据如此痴迷。稍有点经济常识的人都知道,中美贸易战是两败俱伤的事件,一部分农民叫苦不迭,“我们宁愿向中国出口农产品,也不要280亿美元的补贴”。但更多的农民还是支持特朗普。前不久的一项民意调查显示,78%的美国农民支持特朗普开打贸易战。

随着中美贸易战向纵深方向发展,美国的经济数据会越来越醜陋,这不仅给民主党提供最好的靶子,而且也会将一部分选民推向民主党一边。阻止选票流失的最好办法是把贸易战塑造成中美世纪决战。果不其然,特朗普真就这麼做了。最近几天,特朗普发推,强调贸易战对美国经济短期不利,但这无关紧要,“总要有人来挑战中国”,而这个重任就落到他的头上。“挑战中国”这个词从特朗普嘴裏说出来有点古怪,毕竟老大对老二更多的是遏制与打压,而老二对老大才是挑战。在老大与老二的关係问题上,特朗普也无法摆正心态了,看来美国人的危机感的确超过了我们的想像。

特朗普声称,“中国从美国身上捞钱已经超过了25年”。按照特朗普的逻辑,谁对美国贸易存在顺差,谁就在佔美国便宜。的确,中国对美贸易顺差从1993年底开始,算起来也有25个年头了。毫无疑问,中国对美出口带动了中国经济增长,但中国赚的外汇也基本上反哺美国社会,中国购买的美国国债就高达1.1万亿美元,有力支持了美国经济的发展。互惠互利的安排在特朗普的眼裏变成了中国受益的单行线。对贸易逆差的认知有着宗教信仰般执著的特朗普这一次真要用宗教信仰教育美国人民了。

美国对世界有着天定使命的情结,二百多年以来,美国刻意塑造救世主的形象。但特朗普上台之后,大搞孤立主义,推卸美国的国际责任,放弃了理想主义者的做法。但中美贸易战的败相渐露,如何说服美国民众成了难事。特朗普不得不打宗教牌动员美国民众,声称自己就是“天选之人”,生来就是挑战中国的。一个商人活生生硬是把自己塑造成了战略家和对抗中国的精神领袖。

特朗普的日子越来越不好过,用宗教语言,方能让选民接受暂时的痛苦,去忍受特朗普的胡作非为。至於是长痛还是短痛,特朗普先忽悠一下美国的乡巴佬还是管用的,毕竟那些人对外面的世界不甚了了,还以为中国人是梳着长辫子的清朝遗老,被特朗普一推就倒。

眼下美国人是否做好了打持久战的準备还有待观察,但有一点可以肯定,特朗普的多变、善变和易变,倒是让全中国人民清醒地认识到,与美国的这场贸易战是一场持久战。既使双方翻过贸易战这一页,接下来,科技战、金融战、货币战、利率战、中国“发展中国家地位战”都会接踵而至。从地缘政治角度看,近年来,特朗普猛打台湾牌、香港牌、新疆牌,只要是个筹码,特朗普都会拿出来试试,以便为他的“极限施压”策略增添筹码。

研究美国的专家早就指出,美国人是世界上最没有耐心的民族。对特朗普的耐心能持续多久的确是个大问号。在中美贸易战的关键节点,双方正考验谁先“眨眼”。

不管贸易战以何种方式收场,但眼下美国对华强硬派现在可以放心睡大觉了。毕竟特朗普被他们彻底拖下水。前段时间,在对委内瑞拉实施军事打击、向伊朗出兵12万等问题上,特朗普的态度多少令强硬派心寒。在中国问题上,虽然这些人一直想与中国下一盘大棋,但特朗普一直左右摇摆。这一次终於如愿上了对华强硬派的战车,愿意与中国打一场战略仗了。看来,中国议题注定要成为2020年特朗普的救命稻草,为特朗普的竞选注射一针强心剂。但请记住,宗教的“芬太尼”是特朗普亲手製造,赖不到中国人头上。